Ombouw N49 tussen Maldegem en Zelzate

De N49, de zogenaamde expresweg tussen Antwerpen en de kust, dateert van de jaren ‘70. Om deze weg veiliger en vlotter te maken, besliste de Vlaamse overheid om hem om te bouwen tot een autosnelweg. Het wegvak tussen Antwerpen en Zelzate is ondertussen al aangepast tot autosnelweg E34. Nu moet hetzelfde gebeuren met het wegvak tussen Zelzate en Westkapelle. Dat betekent ook een aantal belangrijke wijzigingen voor de N49 tussen Zelzate en Maldegem. 

Doorgaand en lokaal verkeer scheiden

Om het doorgaande van het lokale verkeer te scheiden, moeten alle kruispunten (met verkeerslichten) verdwijnen. De N49 blijft voor snel, doorgaand verkeer. Lokaal verkeer krijgt aangepaste infrastructuur naast, over en onder de N49. Men kan de N49 enkel op- of afrijden in

  • Zelzate-west (aan de bestaande verkeerswisselaar met de R4-west),
  • in Kaprijke (aan een nieuw te bouwen wisselaar nabij de Vaarstraat),
  • in Eeklo (aan het bestaande knooppunt R43)
  • en in Maldegem (aan het nog te vervolledigen knooppunt N44 - N410). 

Welke werken zijn nodig?

Om de N49 om te bouwen tot een snelweg en veilig lokaal verkeer te creëren, zijn volgende werken noodzakelijk:

N49 in Assenede en Zelzate

Op het grondgebied van Assenede verdwijnen de 4 lichtengeregelde kruispunten. In de plaats komen bruggen over de N49 en worden de bestaande parallelwegen verbreed om het lokale verkeer en het openbaar vervoer op te vangen.

  • Ter hoogte van de Stoepestraat komt een brug  en bouwen we een nieuwe verbindingsweg van de Stoepestraat tot de Kanaalstraat in Zelzate. Daar kan men via de verkeerswisselaar de N49 bereiken.
  • Voor de nieuw geplande bedrijvenzone Assenede-Zelzate wordt nog naar een goede oplossing gezocht om een veilige en vlotte ontsluiting te garanderen.
  • Ter hoogte van de Nieuwburgstraat, Oosthoek en Stroomstraat worden de huidige kruispunten vervangen door een brug over de N49.

N49 in Kaprijke

In Kaprijke is een nieuw op- en afrittencomplex gepland. Omdat dit knooppunt niet in het oorspronkelijke streefbeeld van de N49 was opgenomen, moet hiervoor een bijkomende vergunningsprocedure gevolgd worden. Het planmilieueffectenrapport (planMER) is af en het RUP (ruimtelijk uitvoeringsplan) moet opgemaakt worden. Daarna kan het complex verder uitgewerkt worden.

N49 in Balgerhoeke (Eeklo)

In Balgerhoeke (Eeklo) is de tunnel onder de N49 ter hoogte van de Sint-Laureinsesteenweg afgewerkt. Deze tunnel ging op 1 september 2017 in gebruik. Daarmee is de ombouw van de N49 op het grondgebied van Eeklo voltooid (op- en afritten naar R43, brug over de N49 voor de Peperstraat, fietsbrug Aalstgoed). 

Kruispunt Celieplas in Maldegem

In Maldegem verdwijnen de verkeerslichten en het kruispunt met Celieplas. Op die plaats wordt een fietsersbrug gebouwd over de N49.