Eerste vrieskou in zicht - de strooidiensten staan paraat

Deze week wordt de eerste vrieskou in Vlaanderen verwacht. De strooidiensten van het Agentschap Wegen en Verkeer staan paraat om de gladheid te bestrijden op Vlaamse gewest- en autosnelwegen wanneer nodig.

Zoutvoorraad aangevuld

De zoutvoorraad van het Agentschap Wegen en Verkeer werd opnieuw tot het maximum aangevuld. De strooidiensten van het Agentschap Wegen en Verkeer beschikken deze winter, net zoals andere jaren, over ongeveer 108.000 ton. Dit moet volstaan om zelfs bij extreme weersomstandigheden de winter door te komen. In de winter van 1989-1990 werden er het minst dooimiddelen (9.113 ton) gebruikt. De meeste dooimiddelen werden ingezet in de winter van 2009-2010 (84.711 ton). Uiteraard hangen de gebruikte hoeveelheden af van de wintertoestand. Omdat niet alle winters even streng zijn, is vergelijken moeilijk.

Zuinig strooien

Het Agentschap Wegen en Verkeer dekt met 316 strooitrajecten de 1.350 km autosnelwegen, 5.600 km gewestwegen en 7.600 km fietspaden.  Voor elk van deze trajecten staat sinds vorig jaar een automatische strooier ter beschikking. Met dit systeem wordt de hoeveelheid zout en de strooibreedte automatisch aangepast aan de configuratie van de weg. Zo wordt efficiënt en zuinig gestrooid. Het systeem is kostenbesparend en beter voor het milieu. 

Winterdienst bij het Agentschap Wegen en Verkeer

Wanneer er wordt uitgereden om te strooien zijn bij AWV meer dan 100 medewerkers tegelijk in de weer. Zij staan in voor het opvolgen van het strooien achter de schermen, de voorspellingen in de gaten te houden en eventuele visuele inspecties op het terrein. Het effectieve strooien met een strooiwagen gebeurt door aannemers die hierin gespecialiseerd zijn. Tijdens een algemene strooiactie, die meestal ‘s nachts gebeurt, zijn er in totaal 569 mensen aan de slag om de wegen en fietspaden sneeuw- en ijsvrij te houden.  

Naast strooiers beschikt het agentschap ook over 328 ploegen die vooraan op de vrachtwagens kunnen gemonteerd worden om bij sneeuwval eerst te ruimen om daarna meteen te strooien. 

Weersvoorspellingen voor het wegdek

Tijdens de winter werkt AWV zeer nauw samen met Meteo Wing. De Meteo Wing is een eenheid van Defensie die onder andere gespecialiseerd is in het voorspellen van de impact van winterse weersomstandigheden op het wegdek. Ze leveren hiervoor minstens 2 keer per dag een gedetailleerde weersvoorspelling aan. Op basis van het eigen GladheidMeetSysteem (GMS) van AWV en de input van de voorspellers van Meteo Wing, kunnen de strooidiensten weloverwogen beslissingen nemen over de acties die op het terrein moeten worden genomen. Naast het aanleveren van deze voorspellingen zijn de diensten van Meteo Wing dag en nacht beschikbaar om extra informatie of advies te verlenen aan de strooidiensten.

Winteractieprotocol en het Winterteam

Ook deze winterperiode blijft het winteractieprotocol (WAP) actief. Het WAP is een intensieve samenwerking tussen een aantal partners tijdens extreme winterse omstandigheden. Het WAP beschrijft hoe de communicatielijnen tussen de verschillende partners worden geoptimaliseerd en welke acties genomen worden in winterse omstandigheden. Zo is er een intensere opvolging van de weersomstandigheden door Meteo Wing en KMI om extreme winterse omstandigheden beter te voorspellen en in te schatten. Bij extreem winterweer wordt het interne winterteam in het kader van een goede communicatie geactiveerd.

Naast concrete acties op het terrein stemmen de verschillende partners ook hun communicatie op elkaar af. Door de krachten te bundelen met transportfederaties en automobilistenverenigingen kunnen alle weggebruikers snel en correct geïnformeerd worden.

De partners van het WAP zijn enerzijds het Agentschap Wegen en Verkeer, de federale Wegpolitie, de Meteo Wing, het KMI, De Lijn en het Vlaams Verkeerscentrum en anderzijds de provinciebesturen van Antwerpen, Limburg, Oost-Vlaanderen, Vlaams-Brabant, West-Vlaanderen, Vereniging Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG), VAB, Touring, Transport en Logistiek Vlaanderen, Febetra en UPTR.

Herstellingen tijdens de winter

De afwisseling van dooien en vriezen, zorgt soms voor schade aan het wegdek. Dooiwater loopt in kleine scheurtjes in het wegdek en bevriest daarna opnieuw, zodat er steeds grotere scheuren en putten ontstaan. De afgelopen jaren werden al heel wat autosnelwegen grondig gerenoveerd. Hierdoor zijn deze minder onderhevig aan dit proces. Naast het voorkomen van schade door structureel onderhoud heeft AWV ook een contract voor de levering en de plaatsing van warm asfalt tijdens de winter. Zo kunnen plaatselijke herstellingen met warm asfalt uitgevoerd worden.